Alzheimer: ¿la culpa de las drogas?

Los medicamentos anticolinérgicos generalmente se recetan para el tratamiento de diversas afecciones, como alergias, resfriados, hipertensión, vejiga hiperactiva, insomnio o depresión. Tienen el efecto de inhibir la acetilcolina, un neurotransmisor cerebral. Pero el uso a largo plazo llevaría a un mayor riesgo de desarrollar demencia de Alzheimer.

Este enlace de causa y efecto ya ha sido demostrado. Un nuevo estudio estadounidense, recién publicado en la revista Cerebro Corteza, para entender mejor por qué. Los investigadores realizaron análisis en ratones genéticamente modificados. Se han transformado para bloquear la acetilcolina, para imitar el efecto de las drogas en el cerebro. Los cambios observados en los roedores han demostrado ser similares a los de las personas con Alzheimer.

El bloqueo de la acetilcolina es, al menos en parte, responsable del desarrollo de la enfermedad. La supresión de las acciones de este neurotransmisor causaría, a largo plazo, la muerte de las células cerebrales. Los científicos utilizaron muestras de tejido humano para validar sus hallazgos y obtuvieron los mismos resultados que en el ratón. Este estudio muestra que la acetilcolina es esencial para mantener su cerebro saludable.

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