¡Levántate y camina!

Mark Pollock nunca hubiera pensado en caminar de nuevo. Y, sin embargo, esta es la hazaña que este irlandés de 39 años de edad, que anteriormente estaba en una silla de ruedas, acaba de completar.

Ciego desde la edad de 22 años, perdió el uso de sus piernas después de caerse de una ventana en el segundo piso de un edificio en 2010. Pero el hombre es un luchador. Su discapacidad visual no le impidió ganar medallas de bronce y plata en el Commonwealth Rowing Championship en 2002. Mejor, en 2009, se convirtió en el primer ciego en cruzar el Polo Sur, acompañado por un equipo restringida.

Entonces, cuando su accidente lo obligó a moverse en una silla de ruedas, aprendió sobre los exoesqueletos. Estas conchas robóticas ya habían permitido que las personas paralizadas volvieran a caminar mecánicamente. Pero al combinar un exoesqueleto con una técnica de estimulación de la columna vertebral, que no requiere cirugía, Mark Pollock ha dado un paso adelante: ha logrado controlar sus propios músculos para lograr miles de pasos en tres semanas.

La Universidad de California, Los Ángeles, que lo sigue, publicó a principios de septiembre los resultados de su progreso. La caminata voluntaria también ayudó al hombre irlandés a mejorar su función cardiovascular y su tono muscular. Buena esperanza para todos aquellos que viajan en sillas de ruedas.


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