Hombres y mujeres: ¿a cada uno su medicina?

No nos enfermamos de la misma manera, y no reaccionamos de la misma manera a las drogas. Entonces, ¿por qué todos recibimos los mismos tratamientos?

¡Lo masculino lleva (aún) en lo femenino!
Los estudios clínicos, tanto en animales como en humanos, siempre han incluido muy pocas mujeres. Los cambios hormonales dificultan la lectura de los resultados y los tratamientos experimentales pueden dificultar el embarazo en el futuro. Hasta 1993, los Estados Unidos incluso prohibieron que las mujeres en edad fértil se ofrecieran como voluntarias para probar drogas. Tío Sam corrigió la toma, en nombre de la capacidad de las mujeres para tomar decisiones por su cuenta. Pero la mayoría de los investigadores continúan sub-representando el "sexo débil" en su trabajo. Según un estudio publicado en 2006 en el Revista de salud de la mujer, representan menos de una cuarta parte de los pacientes enlistados en los 46 ensayos clínicos analizados. "Lo masculino se considera un modelo universal", resume el profesor Junien. Las características específicas de las mujeres aún son muy poco conocidas y se tienen en cuenta. No debe ser considerado negligencia culpable. A la mayoría de los investigadores simplemente les queda la obstinada noción de que, desde una perspectiva médica, la mujer es considerada un hombre pequeño sin pene. En estas condiciones, ¿por qué no tomarlo como estándar?

Sin embargo, hay enfermedades donde este postulado no se respeta con una similitud casi perfecta. Pero, en lugar de mejorar la atención de todos los pacientes, la diferenciación es a expensas de algunos de ellos. "Las enfermedades cardiovasculares son ampliamente consideradas como patologías humanas", dice, por ejemplo, la profesora Claire Mounier-Vehier, cardióloga del Hospital Universitario de Lille y presidenta de la Federación Francesa de Cardiología. Hombres que comen demasiado, que fuman demasiado y que beben demasiado. Y sin embargo … "Esta es la principal causa de muerte entre las mujeres", dice el especialista. Cuando se trata de depresión u osteoporosis, la situación se revierte y esta vez, estos caballeros sufren.

Desigual a la enfermedad
Poseer cromosomas XX o XY nos da muchos genes diferentes. Incluso aquellos que tenemos en común pueden comportarse de manera diferente según el género. Un estudio, publicado en 2006 en la revista Investigación del genoma, señaló que el 72% de los genes activos en el hígado y 13.6% en el cerebro tenían una expresión particular dependiendo de si pertenecían a un hombre o una mujer. Las hormonas sexuales también están involucradas en una cascada completa de mecanismos biológicos. En resumen: dado que todos tienen su propio programa, es bastante lógico considerar que los hombres y las mujeres no se enferman de la misma manera. Y la evidencia se está acumulando.

La periodista Peggy Sastre es doctora en filosofía de la ciencia y autora. Su libro "The Sex of Diseases" (Favre ed.) Enumera docenas de estudios científicos recientes sobre el hígado, el corazón o los pulmones. Aprendemos, por ejemplo, que, después de la pubertad, las mujeres representan el 80% de los pacientes con enfermedades autoinmunes, como la esclerosis múltiple o la artritis reumatoide. El sexo también cambia la forma en que el cuerpo responde a los tratamientos. Este es el caso de los antidepresivos: la concentración sanguínea del medicamento puede ser mayor en las mujeres. Esto explica por qué la fluoxetina (Prozac), en particular, parece globalmente menos efectiva en los hombres.

Advertencia: debate acalorado …
"Muchas personas todavía se niegan a reconocer que el cuerpo de las mujeres no es idéntico al de los hombres, porque lo ven como un sesgo sexista", se lamenta la profesora Claudine Junien. Cuando uno y el otro se encuentran en el mismo anfiteatro, el puño no está lejos. "No podemos ignorar que, desde el momento de su concepción, los embriones ya se comportan de manera diferente", dice el genetista, "¡pero aún no han sido sometidos a un tratamiento desigual!" La intención es loable, pero negar los hechos biológicos probablemente no eliminará los prejuicios. Además, los estudios científicos informan estadísticas, no hechos inmutables que necesariamente se aplican a todos. El tamaño de los hombres a menudo excede el de las mujeres. ¡Pero eso no significa que todos los hombres sean más altos que todas las mujeres!

Un enfoque aún embrionario
Por el momento, la medicina de género se limita a estudios y grupos de investigación de todo el mundo. El objetivo: comprender mejor el impacto de estas diferencias y cómo se expresan. Los laboratorios tienen mucho que ganar ya que la mayoría de los medicamentos retirados del mercado se deben a efectos secundarios muy anticipados. ¡Pero las estadísticas muestran que las mujeres tienen entre 1,5 y 2 veces más probabilidades de sufrir que los hombres! En Francia, las iniciativas son raras. El curso "Corazón, arterias y mujeres", pilotado desde 2013 por la profesora Claire Mounier-Vehier en el Hospital Universitario de Lille, es un pionero. Cuidamos a las mujeres que sufren problemas cardiovasculares de una manera específica. "Sabemos que tienen arterias más pequeñas y más frágiles", dice el profesor Mounier-Vehier, "también son más sensibles a factores agravantes como el estrés y el tabaco". Cuando llegan al hospital por un accidente muchos de ellos tienen síntomas atípicos, como malestar estomacal, náuseas o una sensación de ansiedad severa. Debido a que los médicos no están familiarizados con estos hechos, a menudo tienen menos apoyo. El objetivo del circuito de atención "Corazón, arterias y mujeres" también es mejorar las prácticas profesionales, el conocimiento de las mujeres y, finalmente, aumentar la conciencia pública.


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