¿Pimienta de jengibre, un cóctel milagroso contra el cáncer?

Se sabía que el jengibre, además de sus propiedades afrodisíacas, estimulaba las defensas inmunes. Asociado con el chile, reduciría además el riesgo de aparición de cáncer de pulmón. Esta es la conclusión de un estudio chino que acaba de publicarse en el Revista de Química Agrícola y de Alimentos.

Investigadores de la Universidad de Henan estudiaron los efectos de dos dietas en los ratones manipulados genéticamente para desarrollar fácilmente este tipo de cáncer. El grupo que recibió solo chile fue el que más sufrió de la enfermedad. Pero esto no es una sorpresa: ya sabíamos la propensión de la capsaicina compuesto que le da su sabor condimento para promover ciertos tipos de cáncer. De los roedores alimentados con jengibre, la mitad desarrolló síntomas. Por el contrario, los que fueron tratados con una mezcla de ambos fueron solo el 20% para desarrollar carcinoma.

Es la combinación de la capsaicina y 6-gingerol, un compuesto presente en el jengibre, que ayudan a reducir el riesgo. Los científicos todavía necesitan identificar los procesos moleculares que entran en juego en esta interacción. Pero su estudio aboga por un uso más sistemático de las especias en la dieta. Aunque no se sabe en qué dosis son eficaces, es probable que tenga que recuperarse de la salchicha rougail y langostinos salteados con ajo, jengibre y el chile en nuestros menús.

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