La nicotina, beneficiosa contra el Alzheimer?

Y si fumar preserva la memoria? Ciertamente, formulado así, la pregunta puede parecer un poco provocativa, ya que conocemos los efectos nocivos del tabaco. Pero según los investigadores del Institut Pasteur y del CNRS, la nicotina podría combatir la enfermedad de Alzheimer.

Para llegar a estas conclusiones, publicado en la revista Neurobiología del envejecimientoCientíficos franceses estudiaron el papel del receptor nicotínico en ratones con la enfermedad de Alzheimer. Cuando bloquearon una subunidad de este receptor, los animales mantuvieron intactas sus capacidades cognitivas. En particular, parecían estar protegidos contra la aparición de placas amiloides, que son principalmente responsables de la degradación de las neuronas.

¿Podemos obtener el mismo resultado en humanos? Si es así, no se trata de apresurarse en paquetes de cigarrillos. El reto de este proyecto de investigación es encontrar moléculas que se parezcan a la nicotina (y por lo tanto capaces de bloquear los receptores famosos) sin tener la toxicidad. Esta sustancia es de hecho responsable de la dependencia física del tabaco, pero también ayuda a acelerar la frecuencia cardíaca y a aumentar la presión arterial. Los autores del estudio tienen la esperanza de probar un primer medicamento dentro de un año.

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