Se retiraron al paraíso

Al norte de Koh Samui, la isla más famosa del Golfo de Tailandia, una magnífica villa con piscina, rodeada por un exuberante jardín, con vistas a las aguas color turquesa de una bahía salpicada de islotes. Los lugareños lo llaman la casa "Bibinou", un homenaje al ex perro del propietario, Bernard Delattre, de 73 años, anteriormente un vendedor en la industria del lujo, y su esposa Emmanuelle, de 56 años, un ex vendedor de perfumes. Dejaron el París gris para la casa de sus sueños 1,000 m2, que compraron 450,000 euros hace siete años. "Siempre supe que quería morir rico", dice Bernard, un poco provocativo. "Desde que vivimos aquí, amigos, con quienes perdimos contacto, recuérdenos e invítelos a pasar unas semanas en casa. La regla es simple: todos los visitantes son bienvenidos, siempre que traigan champaña o un gran vino, foie gras, salchichas, delicias gourmet francesas que carecen de Delattre. Gracias a este ingenioso sistema, la vida cotidiana de la pareja es como una larga sucesión de aperitivos frente al mar.

No son los únicos en disfrutar de esta decoración postal. En la actualidad, más de 3.000 pensionistas franceses viven en esta isla de 230 km2 invadida por la jungla en su centro, plantada con cocoteros en sus flancos y rodeada de playas de un blanco brillante. Por supuesto, no todos pueden permitirse el lujo de Bernard y Emmanuelle. Este paraiso también es accesible para las clases medias. Chantal y Guy Deleule, de Metz, y 2.500 euros al mes para dos, se establecieron aquí en 2009. "No fue un golpe en la cabeza, primero fuimos regularmente de vacaciones. omitir el ritmo de la expatriación. "Sus amigos les dieron dos años para regresar. Seis años después, no tienen deseos de moverse. "Vuelve al ajetreo y el bullicio, exclama Chantal, ¡no, gracias!"

Su vida: divertirse a tiempo completoEscapar del estrés es la razón principal de su exilio. "Aquí, es simple, ya no tenemos reloj", sonrió Guy, "antes, nuestra agenda siempre estaba ocupada, y en Francia, incluso cuando estamos jubilados, estamos corriendo todo el tiempo. año, y nadie tiene prisa ". Además, al igual que muchas personas mayores extranjeras, se sienten seguros aquí (las pocas noticias son más sobre turistas jóvenes).

Por supuesto, lo que también los atrajo a Tailandia es la posibilidad de llevar una vida más cómoda que en Francia. En los restaurantes locales comemos una buena comida por 3 euros, un buen vestido o zapatos cuestan alrededor de 5 euros. Pedicuras, masajes y otros tratamientos son muy asequibles. Los jubilados también aprecian tener los medios para contratar un tiempo completo baan, una mujer de la limpieza. "Cambia tu vida", dice Annie, de 72 años. "Pasé la mayor parte de mi tiempo libre en Francia haciendo las tareas domésticas. "Carácter crucial de la integración en Tailandia, el baan a menudo sirve como un enlace con la sociedad tailandesa y ayuda a resolver algunas de las preocupaciones diarias (facturas, documentos para llenar …). Su salario? Alrededor de 250 euros al mes. De hecho, el alquiler de la vivienda es el único elemento importante. Incluso si siguen siendo más bajos que los de Francia, cuente aproximadamente 500 euros mensuales para una casa equipada, con dos habitaciones y sala de estar, las rentas aumentan constantemente.

Sin embargo, vivir en Koh Samui no es tan barato como lo era hace cinco años. Caída del euro, especulación inmobiliaria …, el poder adquisitivo de los franceses cayó aproximadamente un 30% durante el período. "Hoy, reconoce Guy. Se necesita un presupuesto mínimo de 2.500 euros por mes para vivir adecuadamente. Por lo tanto, los recién llegados prefieren viajar al norte del país, especialmente a la ciudad más barata de Chiang Mai, desde donde es muy fácil viajar en el país, y escapar a China, Birmania o Myanmar. vecino Laos. De repente, los "veteranos" de Koh Samui tienen pocas oportunidades de expandir su círculo de amigos. Especialmente porque, hablando en raras ocasiones inglés, tiene poco contacto con otras comunidades isleñas (tailandesa, inglesa o escandinava). "A veces se siente como si estuvieras en una jaula dorada", dice Chantal.

Y la familia se quedó en Francia?A pesar de esto, para todos, este exilio al sol fue un nuevo comienzo. Aquí, nos atrevemos todo. "Empecé a andar en bicicleta", dice con entusiasmo, "nunca podría haberlo imaginado hace unos años. Y las relaciones familiares se reinventan a sí mismas. "Antes, mi hijo y yo vivíamos a 15 minutos el uno del otro, él en Levallois y yo en París, recuerda Bernard, pero solo vimos 10 minutos a la semana. Hoy, él viene dos meses al año, relajado. Es una relación completamente diferente. Un corte, la distancia? Para Chantal, esto ha resultado en la apertura del diálogo con su hijo en una atmósfera más pacífica. "Estamos muy lejos, pero Skype dice cosas que no dijimos antes", dice ella.

Finalmente, para algunos, instalarse en Koh Samui fue incluso una oportunidad para reconectarse con una actividad profesional. En 2008, el Niçois Michel (66 años) y Brigitte (60 años) habían aterrizado con la intención de descansar. Pero su inesperado impulso de energía y la bulliciosa actividad de la isla han decidido invertir sus ahorros en un pequeño hotel en la playa. Desde la apertura, han sido un gran éxito. En resumen, acaban de abrir un segundo establecimiento y no se detienen por un segundo: gestión de reservas, programas de excursiones por la isla, dar la bienvenida a sus huéspedes … "Este hotel es una verdadera fuente de juventud para aseguramos a Brigitte, su sesenta radiante. Para verla sonreír, le creemos.

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