¿Nápoles amenazada por una erupción volcánica?

Menos famosos que el Vesubio, los Campi Flegrei (literalmente "campos ardientes") siguen siendo una atracción turística en Nápoles. Situada en el Golfo de Pozzuoli, a 9 kilómetros al este de la capital de Campania, esta caldera (gran depresión circular) se caracteriza por la presencia de numerosos conos y cráteres volcánicos, así como por manifestaciones hidrotérmicas: aguas termales, burbujeantes pozos de barro o fumarolas (penachos de vapor) … Si estos fenómenos que provienen de las entrañas de la tierra pueden ser impresionantes para los novatos, no fueron hasta ahora una verdadera fuente de preocupación para los vulcanólogos …

Pero, según un artículo que acaba de publicarse en la revista Comunicación de la naturaleza, parece que la actividad subterránea del volcán, dormida desde 1538, se despierta … De hecho, en Pozzuoli, el suelo de la caldera se elevó 1,50 m a principios de la década de 1970 y nuevamente en 1985. Desde el fenómeno se había calmado. Pero, a partir de 2012, los investigadores han notado una aceleración de los levantamientos. Del mismo modo, observaron un aumento en la temperatura de las fumarolas de los campos Flegreos, así como su nivel de CO2. "En caso de sobrecalentamiento, las rocas hidrotermales eventualmente podrían perder su resistencia mecánica, lo que causaría condiciones críticas", dice Giovanni Chiodini, uno de los investigadores que realizó el estudio. Recuerda que los volcanes de Rabaul en Nueva Guinea y Sierra Negra en las Islas Galápagos estaban en erupción después de inflarse a un ritmo similar.

La amenaza es incluso mayor que los Campos Flegreces no son un simple volcán sino un "supervolcán". Sus cráteres pueden expulsar más de 1000 km3 de material (piedras, ceniza) durante una erupción. Si este supervolcán reanudó su actividad, casi un millón de personas se verían amenazadas … Sin embargo, la comunidad científica se rehúsa a entrar en pánico: incluso si hay riesgos, no hay evidencia de que nos estamos moviendo hacia una nueva erupción .

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