Sordo y sin gen

No somos todos iguales frente a la contaminación acústica. Un equipo de investigadores franceses dirigido por Christine Petit, del Instituto Pasteur, acaba de demostrarlo. Ella descubrió que la sordera inducida por el ruido tiene orígenes genéticos. En cuestión: una proteína llamada "pejvakine", que significa "eco" en persa. En su ausencia, es mucho más probable que perdamos la audición. Incluso sin montar el volumen de forma incoherente.

Para demostrar esto, los investigadores probaron ratones con una mutación genética que les impide producir suficiente pevakin. Fue suficiente exposición de sonido moderada, el equivalente de una disco de un minuto para nosotros, para alterar sus tímpanos. Si el vals de decibelios se repite y prolonga, sus células sensoriales auditivas finalmente mueren. Las pruebas en humanos han llegado a las mismas conclusiones. Entonces, hay suficiente para cuestionar la efectividad de los audífonos. Como están destinados a amplificar los sonidos, podrían ser ineficaces o incluso peligrosos para las personas que sufren los mismos problemas genéticos … En este caso, sería necesario encontrar otra solución. La buena noticia es que la terapia genética desarrollada por los mismos investigadores ha demostrado ser efectiva en ratones. Queda por adaptarse al hombre.

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