Un nuevo camino para aliviar el colon irritado

Hinchazón, dolor abdominal, diarrea o estreñimiento crónico … Los síntomas del síndrome del intestino irritable pueden ser leves, no obstante son perjudiciales para quienes los padecen. Hasta el momento, los científicos no han podido establecer claramente las causas. Pero un equipo de Toulouse Inserm ha identificado una enzima que juega un papel importante en el desencadenamiento de los males, la tripsina-3.

Los investigadores analizaron la mucosa intestinal de ratones, ratas y humanos con (o no) este síndrome. Descubrieron que la enzima en cuestión excita ciertas neuronas en el intestino, lo que tiene el efecto de aumentar la sensibilidad a la hinchazón y el dolor. Además, la tripsina-3 también hace que la mucosa intestinal sea más permeable. Como resultado, ya no cumple su misión de proteger los intestinos contra el ataque de bacterias o moléculas extrañas.

Este descubrimiento, fruto de largos años de investigación, podrá abrir el camino al desarrollo de tratamientos capaces de bloquear la acción de la proteína y así aliviar a los pacientes. Además, según los científicos, la tripsina-3 también podría estar involucrada en otros trastornos del colon, como la enfermedad inflamatoria intestinal. Pero habrá que hacer un nuevo trabajo para verificarlo.

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