Alzheimer, Parkinson … las razones para tener esperanza

Todavía estamos lejos de haber perforado todos los misterios del cerebro y sus afectos, pero la investigación avanza, paso a paso. Con motivo de la Brain Awareness Week, del 13 al 19 de marzo, hacemos un balance.

Hoy sabemos que el Alzheimer y el Parkinson no son únicos, pero que probablemente haya muchas formas diferentes. Los avances en la imagen cerebral han permitido observar e identificar nuevos mecanismos que conducen a la destrucción de ciertos grupos de neuronas, así como a los genes que causan estas disfunciones. En marzo de 2016, un equipo de investigadores franceses descubrió un gen mutado involucrado en una forma temprana de la enfermedad de Parkinson. Este avance allana el camino para nuevos medicamentos y puede mejorar el cribado de estas formas raras pero muy graves.

Mejorar el diagnóstico temprano
En la actualidad, solo sabemos cómo aliviar las manifestaciones de estas enfermedades y ralentizar un poco su progreso. Algunos investigadores creen que los tratamientos podrían ser más efectivos si se aplicaran desde los primeros síntomas. Se están desarrollando técnicas de diagnóstico temprano. Se basan en la "tomografía por emisión de positrones". Se inyecta una sustancia visible en las imágenes, que se une a las lesiones características de la enfermedad. "No se trata de promover el diagnóstico temprano para todos, porque el amiloide no dice todo: podemos tener y no estar enfermos", dice Gaelle Chetelat, directora de investigación de Inserm. puede ser interesante, por ejemplo, para formas hereditarias raras. "Los pacientes podían participar en ensayos clínicos anteriores y probar nuevas moléculas potencialmente más efectivas.

¿Nuevas drogas a la vista?
Durante los últimos diez años más o menos, la enfermedad de Alzheimer se ha atribuido a una molécula, la proteína beta amiloide. La pista más desarrollada sigue siendo la de la inmunoterapia. Los resultados no han sido concluyentes hasta el momento, pero un nuevo ensayo clínico ha levantado esperanzas nuevamente este verano. Liderado por la compañía estadounidense Biogen, fue publicado en la revista Nature. Los investigadores inyectaron anticuerpos beta-amiloides específicos para activar el sistema inmune del cerebro contra las placas patológicas. No solo han disminuido, sino que la disminución de la función cognitiva también se ha ralentizado en algunas dosis, que nunca se habían observado antes.

La terapia génica es también una pista evocada, especialmente contra la enfermedad de Parkinson. Sería llevar al cerebro genes que producirían continuamente la dopamina destruida por la enfermedad. Las primeras pruebas dan resultados prometedores. A esto se agrega la opción de la vacunación. Se están realizando estudios para estas dos enfermedades, con resultados que los investigadores consideran favorables.

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