Más contactos = menos infecciones

El aislamiento es una fuente de depresión en los ancianos. Lo que se sabe menos y lo que destaca este nuevo estudio es que también tiene un impacto en la salud. La soledad aumenta el riesgo de muerte prematura en un 14%, según investigadores de la Universidad de Chicago *.

Estudiaron algunos mecanismos fisiológicos, como la concentración de moléculas relacionadas con reacciones inflamatorias en la sangre de macacos y humanos. Resultados: los individuos aislados o que expresaban cierta soledad tenían una cantidad mayor. Y las observaciones de los investigadores van más allá. Muestran que la soledad de los participantes tuvo un impacto en los genes que activan los glóbulos blancos (son los que protegen el cuerpo contra ataques virales o bacterianos). Este vínculo genético es específico del aislamiento social y no puede ser explicado por la depresión, por ejemplo, dicen los investigadores.

Estar rodeado por lo tanto, tendría un impacto positivo en las defensas de los ancianos, haciéndolos menos susceptibles a las infecciones. Todavía evitaremos besarlos si tenemos un resfriado …

* Fuente: Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias

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