Apnea del sueño, un riesgo para el corazón

¿Qué es la apnea del sueño?
Las vías respiratorias pueden cerrarse periódicamente cuando duermen bajo el peso del tejido colgante de la garganta y el colapso de la lengua. Esto genera ronquidos y especialmente pausas respiratorias que pueden durar desde unos pocos segundos hasta más de un minuto y reproducirse hasta varias docenas de veces por hora. La frecuencia de la apnea del sueño aumenta con la edad, el sobrepeso y al dormir de espaldas, al beber alcohol o al tomar pastillas para dormir.

¿Qué relación con el corazón?
Durante estas pausas respiratorias, el corazón privado de oxígeno se acelera reflexivamente. Luego hay una micro-alarma para salir de la apnea del sueño. La reanudación del tono muscular provoca una reacción del sistema nervioso simpático que acelera nuevamente el corazón y la tensión. Repetidos de 200 a 600 veces por noche, estos fenómenos son tóxicos: a la larga, causan hipertensión y trastornos del ritmo cardíaco.

¿Cómo saber si estamos preocupados?
Hay diferentes síntomas a tener en cuenta, como dolores de cabeza cuando está despierto, la sensación de que la noche no fue reconstituyente, o problemas de memoria y concentración en el día. La apnea del sueño también causa una sensación de agotamiento que puede llevar a quedarse dormido en cualquier lugar, incluso conducir. Otro síntoma conocido es el impulso de orinar durante la noche. Las pausas respiratorias causan una variación de la presión dentro de las cavidades del corazón, en el origen de este fenómeno. En caso de duda, consulte a un especialista en sueño para que lo pruebe y, si es necesario, esté equipado con un dispositivo de presión positiva continua. Los pacientes a menudo tienen una mala imagen, mientras que han progresado mucho recientemente: las máscaras son más cómodas y las máquinas mucho menos ruidosas. El resultado en la calidad de vida es a menudo espectacular.

Gracias al Dr. Mathieu Bernard, cardiólogo y especialista en estrés.

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