Axel Kahn: «La búsqueda de la belleza es esencial para la realización»

El genetista retirado se ha convertido en un "vagabundo errante" que cruzó dos veces Francia a pie. Entre lección de vida y visiones maravillaron, publicó el relato de su segunda odisea. Encuentro con un humanista enamorado de la naturaleza.

¿Qué te llevó a cruzar Francia por sus caminos?
Axel Kahn – Soy un caminante, ya que siempre he tenido un contacto extremadamente fuerte con una naturaleza lo menos urbanizada posible. Hace treinta años leí Manera de hacer, donde Jacques Lacarrière relata su viaje de los Vosgos a las Corbières. Me había prometido un día poner mis pasos en los suyos.

Paisajes, pueblos, reuniones … estás constantemente en "búsqueda de belleza".
A. K. – Es indispensable para el florecimiento de una vida verdaderamente humana. Tengo la sensación de que cuando la belleza se desconecta de un circuito comercial, un diseño económico, ya no se valora al nivel que se merece. Nuestro tiempo no duda en involucrarse en el camino de la fealdad si es el precio de la rentabilidad. Quería mostrar que podemos experimentar una sensación de felicidad simplemente yendo al frente de la belleza.

Has infligido un gran sufrimiento. ¿Por qué esto tiene que ir "al final de uno mismo"?
A. K. – Mi padre se suicidó cuando tenía 26 años. Me dejó una carta que comenzó con estas palabras: "Me dirijo a ti Axel, ya que el de mis tres hijos es el mejor capaz de hacer las cosas necesarias con fuerza". Este cruce de Francia, nadie me había incitado a ello. Si hubiera establecido este objetivo, mi objetivo, era necesario que lo hiciera difícil si era necesario. Pero nunca ha sido el esfuerzo o el sufrimiento el objetivo. Hace mucho tiempo, un recuerdo de caminata me marcó. El clima era muy malo y estamos caminando sobre una cresta en los guisantes machacados. Vi una forma brillante: era un caballero muy viejo envuelto en una manta de supervivencia. A su lado, los bastones ingleses sin los cuales no podía moverse. Lo ayudamos y le preguntamos: "¿Qué puede hacer un hombre en tu estado en un lugar así en ese momento?" Se levantó y me tomó un dedo tembloroso. "Bueno, señor, es posible que desee que esté en el hospicio, ya sabes, cada uno de nosotros elige su vida". Esta reunión fue una de las cosas que me hizo decidir cruzar Francia a pie.

Su estado de ánimo fluctúa con el dolor de las articulaciones … ¿Cómo apreciar la vida cuando el cuerpo comienza a decir que no?
A. K. – Tienes que enfrentarlo, pero no dejes que tome el poder tanto como sea posible. Ten en cuenta la protesta, pero no te rindas demasiado rápido. Tengo la suerte de tener un cadáver que todavía tiene potencial. No puedo decirte cómo reaccionaré cuando evolucione hacia la impotencia.

¿Qué paralelo ves entre este viaje y el de tu vida?
AK – Mi camino ha pasado muchas veces a través de los lugares donde vivía, especialmente el lugar de mi nacimiento, y cuando al final de mi viaje, me acerqué a la Riviera, los Alpes se detuvieron abruptamente para caer en el mar. De la misma manera que en el último día, mi vida se detendrá abruptamente. La resonancia fue bastante obvia, y viví en este viaje dándole un tono especial. No me aterroriza que las lombrices me abandonen y luego las bacterias. Por el contrario, me gusta la idea de ser reciclado en el humus del suelo. ¡No quiero quemarme, privar a estas valientes criaturas de su comida!

Sin embargo, se está obligando a apreciar el momento presente.
K. – La oportunidad de vivir intensamente el momento es una de las características de mi personaje. La vida es un rosario hecho de una multitud de perlas. Debemos considerar a cada uno de ellos como una joya.

La genética, tu especialidad, puede extender la vida. ¿Cuál es el punto de vivir indefinidamente?
A. K. – Aquellos que dicen que viviremos 500 años lo hacen con fines de autopromoción. Jugamos con la fantasía de la inmortalidad. Entendemos mejor que antes los mecanismos biológicos del envejecimiento, y podemos aumentar la longevidad. Pero una vida humana en la que uno florece gana para ser limitada. Con un principio, un final, el requisito de escribirlo tanto como puedas y vivirlo lo más intensamente posible. Una pieza que se extiende demasiado tiempo se vuelve aburrida. A la edad de 91 años, unas semanas antes de morir, mi madre me dijo: "Siento que la vela se está apagando, solo espero que su mecha no tenga nueve metros de largo".

Las cuestiones planteadas por la genética ya no son centrales en el debate. ¿Hemos dejado de pensar en estos temas?
A. K. – Apelo a una conciencia que no ha sido tomada. Las aplicaciones de la genética implican dos riesgos principales. El de la neurociencia que controlará las pasiones y las acciones de los demás. El otro peligro es el conocimiento al descifrar el genoma humano de las predisposiciones biológicas de los individuos para gestionar su acceso a seguros, trabajo, préstamos bancarios y otros aspectos de su vida social y económica.

La palabra retiro te parece un término bastante abstracto.
A. K. – No. A lo largo de mi vida, mi libertad ha estado severamente limitada por mis responsabilidades. Para mí, la jubilación es el momento en el que dejé de ocupar una posición jerárquica. Además, mis hijos son geniales. Nadie depende de mi Si actúo bien o mal, nadie puede beneficiarse o sufrir. La jubilación es la libertad en un nivel que no imaginé encontrar con tanto deleite.


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