Artritis: ¿una alga contra el dolor?

La artritis, una inflamación de la articulación debido a la destrucción progresiva del cartílago protector, afecta al 90% de las personas mayores de 65 años en diversos grados. Esta dolorosa enfermedad afecta principalmente las articulaciones de la rodilla, la cadera y los dedos (esta es la famosa caída). Sin embargo, no existe un tratamiento para desacelerar esta degradación. Los tratamientos antiinflamatorios y analgésicos combaten los primeros síntomas. En cuanto a la prótesis, que reemplaza artificialmente la articulación, se propone como último recurso.

Y si la salvación vino del mar? Investigadores suizos están interesados ​​en una sustancia, alginato, un polisacárido extraído de ciertas algas, laminaria. Después de una modificación química, los científicos agregaron este sulfato de alginato a cultivos de células de cartílago humano, los condrocitos. Resultados *: la sustancia reduce el estrés oxidativo y suprime la reacción inflamatoria. Según los investigadores, estas moléculas de algas podrían por lo tanto frenar, o incluso detener, la alteración del cartílago articular. Lo cual sería un gran descubrimiento.

Si sabemos que todas las algas contienen nutrientes interesantes, la famosa sustancia de la laminaria todavía tendrá que probarse en pruebas en animales, antes de posibles ensayos clínicos en humanos. El final del dolor no es para mañana …

* publicado en Biomaterials Science

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