Túnel carpiano: acupuntura para aliviar el dolor

El síndrome del túnel carpiano afecta especialmente a mujeres de hasta 40 años. Este síndrome se desencadena cuando el nervio mediano, el nervio principal de la mano, se atasca en un túnel demasiado estrecho para él: el túnel carpiano, que se encuentra en la base de la muñeca. Esto causa dolor y hormigueo en los primeros 3 dedos de la mano.

Antes de considerar la cirugía que libera el nervio (la operación se realiza de forma ambulatoria), primero tratamos de reducir la frecuencia y la intensidad de los episodios dolorosos para aliviar al paciente. Esto implica el uso de una férula nocturna, infiltraciones de corticosteroides … Pero algunas soluciones suaves también han demostrado su eficacia. Este es el caso de la acupuntura, que se utiliza para activar la circulación en el área dolorida. Un reciente estudio del Hospital General de Massachusetts * confirma el valor de esta práctica, especialmente cuando se agrega a la estimulación eléctrica.

Tres grupos de 80 pacientes fueron tratados por electroestimulación: uno en la mano afectada, otro en el tobillo opuesto y el último sometido a electroestimulación falsa. Primera observación: ¡todos los pacientes informaron sentirse aliviados! La prueba de que no es lo que los científicos llaman "la acupuntura fantasma, una especie de súper efecto placebo. Al observar la resonancia magnética de los participantes, los investigadores encontraron un cambio significativo en las áreas de actividad de la corteza somatosensorial primaria en participantes en el primer grupo, ¡así que el alivio del dolor observado es muy real!

* Publicado en Brain

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