Alzheimer: detección temprana por encefalograma

En Francia, 850,000 personas tienen la enfermedad de Alzheimer. Con casi 225,000 nuevos casos diagnosticados cada año, cuando no existe tratamiento, ¡nuestro país podría tener 1,275,000 personas enfermas en solo ocho años! Para la investigación, es esencial establecer un diagnóstico temprano: para saber cómo comienzan las lesiones de la enfermedad en el cerebro, dónde y cuánto tiempo antes de los primeros síntomas. Un reciente estudio británico de la Universidad de Birmingham podría hacer las cosas.

El trabajo involucró a 25 personas mayores de 65 años, algunos de ellos con buena salud, otros con deterioro cognitivo leve o deterioro cognitivo leve (MCI) que tenían más probabilidades de desarrollar demencia. Los investigadores estudiaron su actividad cerebral utilizando un electroencefalograma (EEG), a través de electrodos colocados en el cuero cabelludo. Luego siguieron la evolución de su salud durante tres años.

"Nos hemos centrado en el funcionamiento del lenguaje porque es un aspecto crucial de la cognición particularmente afectado durante las etapas progresivas de la enfermedad de Alzheimer", dijo el Dr. Ali Mazaheri, coautor de estudio. Los científicos británicos han confiado en investigaciones previas que indicaban que cuando un individuo lee una palabra, el cerebro tarda 250 milisegundos en tratarla. Los resultados mostraron que los pacientes con MCI que iban a desarrollar la enfermedad de Alzheimer ya mostraron disfunción en esta función cerebral tres años antes del diagnóstico de la enfermedad.

Esta degradación de la red cerebral asociada con la comprensión del lenguaje podría ser, por lo tanto, un biomarcador excelente para identificar pacientes en riesgo, que además es fácilmente detectable como parte de una evaluación de rutina. Se lanzarán nuevos estudios en el Reino Unido para probar la validez de este biomarcador en un público más amplio. Esto podría allanar el camino para la intervención farmacológica temprana …

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