Realidad virtual: cuando la ilusión cura

Idea curiosa, a priori, evolucionar en un mundo de píxeles para curar un organismo de carne y hueso. Sin embargo, durante veinte años, los estudios científicos muestran que la realidad virtual puede ser una herramienta efectiva en el tratamiento de ciertas patologías. Gracias al menor costo de los equipos y al aumento de la potencia de las máquinas, la realidad virtual está emergiendo gradualmente en las salas de consulta. Cada paciente, equipado con un casco inmersivo, está inmerso en un mundo en tres dimensiones. Diseñado por computadora y diseñado con la ayuda de médicos, este contexto se elige para permitirle enfrentar su problema y aprehenderlo de manera segura. ¡Mientras no estés solo! Porque el terapeuta sigue siendo indispensable para guiarlo en tiempo real y darle las llaves para sanar.

Domar sus terrores a través de un cascoArachnophobie (miedo a las arañas), agorafobia (miedo a estar en el exterior), claustrofobia (miedo a los espacios cerrados), acrofobia (miedo a las alturas y las alturas), fobia de la caída de cruzar los puentes de conducción … Se estima que alrededor del 10% de la población experimenta uno de estos síntomas en algún momento de su vida. En esta área, la Terapia Cognitiva del Comportamiento (CBT) ha demostrado su eficacia. El principio: exponerse gradualmente a la fuente de su pánico y aprender a manejar las emociones y los pensamientos que lo acompañan, a través de la respiración y la relajación. ¿Pero qué médico puede acompañar a su paciente en un avión, en la cima de un acantilado o incluso en el metro? "La realidad virtual facilita en gran medida estos ejercicios reconoce Fanny Levy, un psiquiatra en el Hospital Pitié-Salpêtrière (París). Permite un enfoque gradual mientras que ser tan eficaz como poner en una situación real." Así, por ejemplo, durante la primera sesión, el paciente se acercará a unos pocos metros desde la cima del acantilado. Luego, durante las semanas, él lo alcanzará. Todo bajo la mirada del practicante que sigue, en una pantalla, este "avanzado" en el mundo virtual. En caso de un ataque de pánico, el experimento se detiene. Otra ventaja, en lugar de apelar a la imaginación del sujeto para reconstruir mentalmente una escena, el terapeuta controla aquí el realismo del "paisaje". "El mundo virtual no debe ser demasiado rica en detalles, explica Fanny Levy. En primer lugar, para reducir la ansiedad de una persona que se enfrenta a ellos y luego a la falsa acantilado para ser representativa de todos los acantilados. Y el la fobia debe resolverse en todos los casos ".

Para desprenderse de las propias adicciones
¿Cómo resistir la comida o el tabaco, cuando el impulso es irreprimible? Hasta entonces, una de las formas era someter a los adictos a las imágenes o imágenes de los lugares donde fueron tentados, al tiempo que les enseñaban técnicas para manejar la situación. Pero, en el papel, la tentación no es la misma … De ahí la idea de pasar a la realidad virtual. Esta vez, la persona se encuentra inmersa en un lugar familiar (restaurante, bar, noche con amigos), donde varios estímulos visuales o olfativas (olor del humo del cigarrillo), pondrán su fuerza para la prueba. Objetivo: acostumbrarlo, poco a poco, a no "crackear".
El casco inmersivo no es una varita mágica, pero, según los primeros estudios, el entorno 3D, más parecido a la vida real que las imágenes 2D, parece dar buenos resultados. "Si no hay ningún cambio después de tres o cuatro semanas a la sesión semanal del tiempo, se producirá un error", advierte Pierre Leboucher, director operativo de la investigación sobre realidad virtual para Instituto del cerebro y la médula espinal (ICM). Sin embargo, si el paciente "se adhieren", que se enfrenta a su problema entre sesiones y confía en su terapeuta, una mejora puede aparecer en diez semanas.

Encuentra tus habilidades motoras después de un accidente cerebrovascular
Otra área donde la realidad virtual podría encontrar su lugar: la de la rehabilitación de las funciones motoras de los pacientes que sufren un problema cerebral (después del accidente cerebrovascular, la enfermedad de Alzheimer). En fisioterapia, existen varios cientos de ejercicios diferentes, frente a una imagen proyectada en una pantalla o en la pared. Una "sub-realidad virtual" (no es interactiva), bastante común entre los terapeutas, pero no ha sido científicamente evaluada.
Otra herramienta validada pero no desarrollada es un supermercado imaginario para volver a aprender cómo moverse y moverse en un espacio familiar. Para el usuario, la transición a virtual es segura, divertida y especialmente gratificante. Pero los investigadores ven aún más: ayudar a algunos paralizados a recuperar su movilidad. Imagina que la mano derecha se está moviendo, activando las mismas áreas del cerebro que en realidad haciendo el movimiento. Paralelamente, la realidad virtual permite visualizar los esfuerzos realizados (en la pantalla, la mano se mueve) y, por lo tanto, alentarlos. ¿Un primer paso para, un día, tener éxito para realmente hacer el gesto?

Para jugar el dolor estando en "otro lado"
Se sabe desde hace tiempo que distraer la mente del dolor la hace menos notable. Aún así, debe ser logrado. La música o los juegos con una consola de Nintendo ya han sido probados … sin mucho éxito. Bucear en un mundo virtual podría cambiar el juego. Los estudios han demostrado que los niños que han sido quemados en un entorno inmersivo casi logran olvidar su sufrimiento durante el cuidado, un momento particularmente doloroso. Ante sus ojos, "SnowWorld", un espacio que les da la ilusión de flotar en cañones cubiertos de nieve, arrojando bolas de nieve sobre iglús y peces voladores. "También escuchan efectos de sonido y música", dice Hunter Hoffman, precursor del campo, director del Centro de Investigación de Realidad Virtual en la Universidad de Washington (EE. UU.) Y co diseñador del juego. inmersos en este lugar virtual helado, pasan menos tiempo pensando en su dolor y logran divertirse ".
Otros estudios han verificado con éxito el impacto de este "analgésico" durante la atención o los exámenes de corta duración (20 a 30 minutos), como una endoscopia urológica. Esta técnica también podría reducir la ansiedad de una persona claustrofóbica que debe someterse a una exploración o incluso durante un procedimiento dental. ¿Podría la realidad virtual ir tan lejos como para disminuir el dolor crónico? Por el momento, la investigación aún está en su infancia, pero los expertos están muy esperanzados.

Para ir más allá: Tratado sobre la realidad virtual, por Philippe Fuchs, ed. Prensas Minas.

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