Neuro-mejora: nuevo para estimular el cerebro

La ciencia podría ayudar a aumentar nuestras capacidades cognitivas en cualquier momento de nuestras vidas. Desde allí, imagina que todos estaremos dotados de superpoderes …

Recordar números telefónicos o nombres de calles para mantener su memoria es fácil. Pero estamos mucho mejor ahora. La neurociencia ha demostrado recientemente que nuestro órgano es "plástico", capaz, durante toda la vida, de fortalecer las conexiones entre las neuronas. ¡Y por lo tanto, para adquirir capacidades adicionales, incluso a medida que envejece! Sí, pero ¿cómo? Para profundizar la pregunta, nace un nuevo campo de investigación, la neuro-mejora. Las esperanzas son inmensas: aprenda más rápido, concéntrese mejor, duerma mejor, memorice mejor, cuide y ayude a diagnosticar ciertas enfermedades …

Electrodos que hacen cosquillas a las neuronas
Las neuronas se comunican entre sí mediante señales eléctricas y químicas. ¿Por qué no "iniciar la conversación" o participar en ella y así influir en su contenido? Esta es la idea de la estimulación cerebral. La técnica originalmente tenía como objetivo insertar electrodos en el interior del cráneo, para agudizar ciertos grupos de neuronas a través de una corriente eléctrica muy débil. Desde la década de 1980, las personas con la enfermedad de Parkinson se han beneficiado y han visto una disminución en parte de los temblores característicos de la enfermedad. Desde entonces, los estudios sobre otros trastornos neurológicos (enfermedad de Alzeihmer, epilepsia, distonía, algunos TOC …) también muestran efectos alentadores. El problema: el lado invasivo del proceso, que requiere la introducción de un elemento extraño en el cuerpo.

Corriente eléctrica que alivia
Recientemente, versión no invasiva y directa de esta técnica ha abierto otras posibilidades: "Con la estimulación eléctrica transcraneal, pueden estar unidos dos electrodos en la superficie del cráneo y circular entre un campo eléctrico luz de 1 a 2 mA ¡Cien veces más débil que el electroshock! ", Explica Michel Le Van Quyen, investigador de Inserm y director de un grupo de investigación en el Instituto de Cerebro y Médula Espinal (ICM), en el hospital. de Pitié-Salpêtrière (París). Aplicado de diez a treinta minutos, esta operación modula de forma duradera la actividad cerebral. Apenas sientes un ligero hormigueo cuando pasa la corriente. Con este dispositivo, se consideran los enfoques terapéuticos en el tratamiento de la depresión, el dolor crónico, los trastornos de la memoria, la parálisis, la afasia y la recuperación de las capacidades cognitivas después del accidente cerebrovascular.
No es todo. Los estudios han demostrado que este tipo de estimulación aumenta la fuerza y ​​la destreza de un sujeto saludable y reduce su sensación de fatiga muscular. O ayúdalo a resolver problemas más complejos de manera más efectiva. ¿Una pequeña corriente eléctrica "simple" sería la panacea para impulsar nuestros cerebros? "Atención, todavía hay datos suficientes para considerar la estimulación eléctrica transcraneal como herramienta terapéutica, advierte Jean-Charles Lamy, neurofisiólogo e investigador de la MHI. Esta es una forma muy interesante, pero se llevan a cabo demasiados estudios sin parangón un placebo, por lo que todavía sabemos muy poco sobre la importancia real de las mejoras realizadas y la efectividad en el tiempo ".

(Bueno) olas que impulsan la mente
Otro eje principal de estudios es el "neuro-feedback". La idea: danos la oportunidad de adaptar nuestro comportamiento de acuerdo a la actividad de nuestro cerebro. Por ejemplo, aprender a relajarse escuchando nuestras ondas cerebrales. Un audífono de tipo audiofregado con mini-sensores mide estas señales y, en tiempo real, puede convertirlas en sonidos. Las ondas alfa, que conducen a la relajación, se convierten así en un sonido particular que, muy rápidamente, el usuario aprende a reconocer. Después de algunas sesiones, el entrenamiento le permite prolongar este estado de relajación, para activar más ondas alfa y así prolongar su relajación. La herramienta sirve como una alarma de sonido para el estado del cerebro, ¡con un retraso mínimo de tiempo! Una aplicación en el teléfono inteligente incluso puede mostrar al usuario su progreso a lo largo de los días.
Una joven start-up francesa, MyBrain Technologies, lanzó el casco Melomind en este modelo. Una compañía canadiense, InteraXon, usa el mismo proceso para ayudar a meditar a través de un banner. Los sonidos suaves se emiten cuando el usuario está en un estado de meditación, mientras que su ritmo aumenta cuando el usuario comienza a pensar en otra cosa. Pero eso no es todo. Una gran cantidad de estudios han demostrado que, en algunas sesiones, la neurorretroalimentación puede mejorar las capacidades cognitivas de un sujeto entrenado: su memoria a corto plazo, sus habilidades de aprendizaje o su tiempo de reacción, por ejemplo. Por el momento, estos estudios aún deben ser verificados y multiplicados porque involucran muestras demasiado pequeñas. Sin embargo, algunos investigadores ya esperan mucho de esta manera.

¿Pronto en los productos de mostrador?
Si todavía falta la retrospección, varias técnicas para "mejorar" el cerebro están saliendo de los laboratorios. Decenas de herramientas prometen montañas y maravillas. Comenzando con el casco Thync, que ofrece … ¡controla tu estado de ánimo! El dispositivo – dos electrodos que se coloca en la frente y el cuello – transita por la corriente en la cabeza durante el uso de una aplicación de teléfono, se opta por elegir un efecto calmante para mejorar su (buena) estado de ánimo o se queda dormido más fácilmente. Gratis para el usuario para modular a voluntad la intensidad de los estímulos. Y repetir las sesiones sin imaginar las consecuencias a largo plazo.
En un estilo más riguroso, la start-up francesa Rhythm ha trabajado durante más de tres años en una banda increíble. "Dreem", dice, puede mejorar el sueño pero, a su vez, aumentar el rendimiento físico y cognitivo durante el día. Equipado con componentes electrónicos, este accesorio ultraligero registra la actividad eléctrica del cerebro durante la noche para deducir el momento ideal de despertar. "Lo más importante, se extiende el sueño profundo, la etapa más" recuperación", la regeneración celular y la memoria, dice Hugo Mercier, ingeniero y presidente fundador de la empresa. Dreem envía estimulación leve, pero el sonido no eléctrica , lo que ayuda a que las ondas lentas (características del sueño profundo) se propaguen ". Después de las últimas pruebas del prototipo, este sandman hiperconectado se lanzará al final del año.

Ropa inteligente para ayudar con el diagnóstico
Y si, sin hablar de mejorar el cerebro, uno podría seguir su actividad hasta el rastro? Los investigadores están seguros: la observación prolongada de este órgano puede ayudar a identificar las causas de una enfermedad neurológica. Mientras que un examen hospitalario dura unos veinte minutos, un seguimiento permanente, durante varias decenas de días y en el entorno habitual de un paciente, podría informar mejor sobre los motivos del mal funcionamiento.
Algunos laboratorios ya están trabajando en varios dispositivos médicos portátiles. Entre ellos, la joven start-up francesa Bioserenity concibió el "neuronaute". Este conjunto, que consiste en un casquillo y una camisa "inteligente", registra continuamente una batería de datos y realiza electroencefalograma (EEG para medir la actividad eléctrica en el cerebro), electrocardiograma (ECG del corazón) y electromiograma (EMG, la actividad eléctrica de los músculos). "El objetivo aquí es hacer un diagnóstico tardío. En la epilepsia, por ejemplo, dice Pierre-Yves Frouin, CEO de Bioserenity. En una siguiente fase, creemos que identificar con éxito las señales de advertencia de una crisis Esto permitirá al paciente detener cualquier actividad peligrosa antes de que suceda ".
Toda esta investigación recién está comenzando. Las expectativas y esperanzas son enormes. Tenga cuidado de no caer en la fantasía de un "superhombre" porque, advierten los científicos, "la desilusión sería en la cita".

Más información : Mejora tu cerebro, sí, pero no de cualquier forma., por Michel Le Van Quyen, ed. Flammarion y Pensamientos que sanan, por Christophe André y Michel Le Van Quyen, ed. Belin.

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