El misterioso mal de Pont-Saint-Esprit (2/3)

Episodio 2

Para comprender el trauma que afecta a los Spirituans, es necesario ubicarse en el contexto. Estamos en 1951, seis años después del final de la Segunda Guerra Mundial. El pan, para la mayoría de los franceses, sigue siendo la base de la comida. Hasta el punto de que todos, hombre, mujer o niño, consumen de uno a dos kilos por día. Es una mercancía que de repente se vuelve inaccesible.

El día del lunes 20 de agosto termina con una noticia terrible. En el hospital de Nîmes, a pesar del cuidado que se le prodigaba, Félix Mison murió. Los médicos piden una autopsia. Las vísceras del agricultor se envían al laboratorio interregional de toxicología de Marsella. Esta vez se aprovecha la justicia. El martes por la mañana, vemos extraños con minas oscuras que aterrizan en la ciudad: juez de instrucción, policía de Marsella bajo la dirección del comisionado Ségaut, inspectores de la represión del fraude. Un vehículo se detiene frente a la panadería en Grand-Rue.

Un niño de once años intenta estrangular a su madreRoch Briand es interrogado. Pero no puede explicar por qué su pan de repente se volvió tóxico. Mientras se toman muestras de harina, pan sobrante e incluso levadura utilizada por el panadero para su análisis, la matanza continúa. Charles Granjhon, un niño de 11 años, será internado después de intentar estrangular a su madre. Mientras, frente a la casa de la familia Moulin, una ambulancia se estaciona en una catástrofe: Joseph, el hijo de 24 años, un gran compañero apreciado por su amabilidad y su buen humor, se encuentra en un estado crítico.

Desolación idéntica en el apartamento Carle. La niña de esta familia, de 5 años, alucinada, grita que su cabello invade su boca y es atacada por animales salvajes, mientras que su padre adorna sin descanso las perlas de una cortina. Convertido en miembro de la Asociación de Víctimas de Pont-Saint-Esprit, contará diez años después que era la única forma en que había encontrado para resistir un deseo irreprimible de arrojarse al vacío de su jaula la escalera.
El miércoles 22 de agosto trae un ligero respiro. Los molinos harineros de la región han enviado lo suficiente para renovar el stock de harina de la ciudad, a siete panaderos se les permite reabrir su tienda. Sólo el de la Grand-Rue mantiene baja la cortina de hierro.

Una noche apocalíptica donde las escenas surrealistas se sucedenUn profesor de la Facultad de Montpellier y tres pasantes de los hospitales de Nimes y Montpellier vienen en refuerzo. Era hora. Los doctores Gabbai, Champeau y Vieu están exhaustos. Pero lo peor está por venir: la noche del sábado 25 de agosto parece el fin del mundo. En las calles de Pont-Saint-Esprit, escuchamos más que las sirenas de las ambulancias y los gritos de los locos. En el Hôtel-Dieu, las monjas corren de una cama a otra, en medio de gritos, llamadas de auxilio y sollozos. Aquí, es un paciente que, toda la noche, de pie en su colchón, intenta trepar una pared pensando en encontrar una escotilla para escapar. Allí, otro se niega a ser tratado y comienza a gritar tan pronto como una monja se le acerca: "¡Huye, hermana mía, estoy ardiendo y tú te encenderás!" José Puche, un español de 43 años, se tira por la ventana y grita: "¡Soy un avión!" Él aterriza en el suelo, se levanta y corre a través de los campos, a pesar de una pierna fracturada. En su delirio, ya ni siquiera siente el dolor.

Todos estos síntomas son imposibles de descifrar. Este es el inventario de la locura! Algunos pacientes caen en una especie de letargo, otros, por el contrario, ven multiplicada su fuerza y ​​resistencia. El carpintero Pierre Du Plan y el panadero Roch Briand, que fue una de las primeras víctimas de la epidemia, no han dormido durante casi doscientas horas. Y no experimentan la más mínima fatiga. También hay episodios paranoicos: Roger Serrecourt, convencido de que sus vecinos quieren matarlo, debe ser internado en el Hôtel-Dieu. Se une a José Puche. Aunque amarrado a su cama, "el hombre del avión" logró romper su elenco para hacer un nuevo fugitivo. Este horrendo fin de semana terminó con una nota de esperanza, porque en los laboratorios de la policía científica de Marsella, los investigadores finalmente identificaron el veneno.

¡Nos vemos mañana para leer el último episodio de nuestra gran historia!

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