Los videojuegos impulsan mi cerebro

Está científicamente probado. Activar frente a una consola estimula el rendimiento cerebral de las personas mayores. Entonces, en tus controladores!

Gran ambiente: gritos, aliento y suspiros. En unos pocos minutos, Bernard y Max, de 62 y 9 años, pasaron por todos los estados emocionales posibles: alegría, enojo, nerviosismo, esperanza … Al contrario de las apariencias, no miran un partido de fútbol sino un videojuego. Y si los gritos molestan rápidamente a su entorno, Fred Wolinsky, neurólogo de la Universidad de Iowa, los alienta. "Los videojuegos son buenos para los nervios y para el cerebro, especialmente a partir de los cincuenta", afirma el profesor. Un estudio realizado por su equipo en 2013 concluyó que una práctica regular podría dar un impulso a nuestros cerebros, que, como el resto del cuerpo, se degradan si no se mantienen.

Durante un año, el científico y sus colaboradores presentaron dos grupos de control de 50 a 80 años de edad a diferentes actividades. Uno tenía que resolver crucigramas en papel, el otro juego Road Tour, un juego de consola conceptualizado por el equipo de Iowa. El principio ? Recuerde cada vez más rápidamente la cantidad de matrículas y autos que aparecen a cada lado de la pantalla. Muy pronto, los resultados demuestran ser más que convincentes. En solo diez horas de práctica, las capacidades de concentración y atención aumentaron en un 70% entre las personas enganchadas en su controlador contra un 10% entre los cruciverbistas. Mejor: en un año, los jugadores han vuelto a funciones cognitivas idénticas a las que tenían hace unos años (entre 1,5 y 7 años).

Un cambio de imagen para nuestra materia grisEse mismo año, en la Universidad de San Francisco, el profesor Adam Gazzaley y sus colegas llevaron a cabo un experimento similar con un juego que habían imaginado. Era una cuestión de probar NeuroRacer en el que uno maneja un vehículo en una carretera tortuosa mientras toma decisiones rápidas después de la aparición de señales visuales en los lados. Los mismos resultados sorprendentes. Después de solo 12 horas de juego durante un mes, los cerebros de las cabezas de sal y pimienta se habían vuelto más eficientes en términos de concentración y memoria a corto plazo que los de un joven de 20 años sin entrenamiento. La guinda del pastel: ¡los efectos duraron seis meses después del final de la actividad! ¿Habrían encontrado las blusas blancas la fuente de juventud de nuestra materia gris? "No vayamos tan lejos", dice el profesor Wolinsky con una sonrisa, pero estos juegos combinan varios factores con virtudes "rejuvenecedoras". "A medida que envejecemos, perdemos nuestra capacidad de registrar lo que hemos visto lateralmente, es algo así como si nuestro cerebro estuviera en un túnel, por ejemplo, si caminamos por la calle y alguien se hace a un lado (Georges Clooney o Sharon Stone a un lado), es poco probable que lo recordemos diez minutos después, y NeuroRacer como Road Tour estimula el área asociada con esta visión al obligar a nuestro cerebro a registrar lo que ha visto. Además, estos programas implican realizar dos tareas simultáneas. ¿Fácil? No tanto. "Si a los veinte años puede llamar, responder a su madre y saludar a un amigo en la calle, ya no es así en la treintena", dice el neuropsiquiatra Lisette Volpe-Gillot en el Hospital Bellan de París. Nuestro cerebro, al igual que nuestros músculos, se vuelve perezoso a medida que envejecemos y pierde su flexibilidad. Estos experimentos revelan su capacidad para recuperar su plasticidad anterior. "Claramente, nada es inevitable, las funciones cognitivas se pueden restaurar a función, siempre que sean estimulados. Y eso no es anecdótico. "Sentir que puedes realizar tareas más rápido, olvidar menos o sentir que puedes ver mejor puede restaurar tu confianza y hacerte sentir fuerte y armado". continúa Fred Wolinsky.

La diversión del juego brillaneuronas Pero queda una pregunta: ¿por qué nuestro cerebro parece responder mejor a los videojuegos que a un entrenamiento más clásico? "Nos sumergimos en una experiencia sensorial intensa: sonidos, luz, vibraciones", explica el profesor estadounidense. ¿Vence? Llevamos a cabo un trabajo cognitivo muy complejo pero sin la sensación de hacer un esfuerzo, que nos obliga a perseverar, a aprobar La mayoría de los pacientes / jugadores incluso evocan una sensación de alegría casi eufórica ". Y, presumiblemente, esta diversión estimula las neuronas. El año pasado, un estudio publicado en Molecular Psychiatry reveló que mientras más participantes disfrutaban jugando a Super Mario 64, más aumentaban el volumen de su materia gris. Finalmente, otras ventajas de estos estimuladores cerebrales en 3D: la oferta, es hoy, una variedad increíble y permite mantenerse en contacto con los miembros más jóvenes de la familia. Y quién sabe, tal vez la próxima Navidad, será difícil saber de quién se tratan estos juegos para el WII.

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