¿Una fruta exótica para luchar contra el cáncer de piel?

¿Alguna vez has oído hablar de achiote ? Este árbol de América del Sur y el Caribe, también llamado "árbol de lápiz labial", produce frutos cuyas semillas moradas se utilizan como colorante alimentario. El color naranja de las galletas Chamonix y la corteza de algunos reblochons provienen de allí, entre otros. Bueno, los investigadores estadounidenses han descubierto nuevas virtudes. El pigmento contenido en estas semillas, bixina, podría prevenir el desarrollo de cáncer de piel.

Georg Wondrak y Donna Zhang, ambos profesores de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Arizona, probaron sus efectos en ratones al exponerlos a los rayos UV. Como resultado, los roedores que inyectaron con bixina tenían menos lesiones graves que los demás. El pigmento no destruye las células cancerígenas, pero evitaría su formación. Por lo tanto, probaría ser mucho más efectivo que los protectores solares, actuando desde adentro en vez de desde la superficie. ¿Pronto haremos curaciones cápsulas roucou? Minuto, mariposas! Un nuevo estudio debe verificar si tiene el mismo efecto en humanos, antes de considerar cualquier comercialización. Pero los beneficios de sus frutos no datan de ayer: los amerindios ya los usaban como un bálsamo para proteger su piel del sol.

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