Y el animal más viejo del mundo es …

Habrá reconocido la imagen (o no): es la esponja del mar. Los investigadores acaban de publicar un estudio * que muestra que el que se tomó hace tiempo para una planta (como el coral) podría haber aparecido en la Tierra hace 640 millones de años. ¿Tienes vértigo? Es normal, está lejos. Lo que es bastante excepcional en este descubrimiento, si se confirma, es que hasta ahora se pensaba que los organismos multicelulares (como los vertebrados) databan de hace 540 millones de años. Los científicos incluso hablan de "gran explosión biológica de la vida " para evocar este período. La esponja acaba de ganar, sin moverse de su roca, 100 millones de años de historia. Y conviértete en el animal más antiguo del mundo.

Debe decirse que su cuerpo es bastante simple: no tiene un sistema respiratorio, genital o excretor. Y no más órganos diferenciados. Su sistema nervioso también es primitivo. También se adhiere a las rocas cerca de la superficie, a una profundidad de hasta 5000 m, en el mar o en agua dulce. ¿Es su capacidad de adaptación lo que le permitió pasar las eras, sin arrugarse? Asunto a seguir.

* en Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias

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