Alzheimer: encuentra el camino de los recuerdos, ¿pronto?

Durante las primeras etapas de esta enfermedad neurodegenerativa, la pérdida de memoria se refiere principalmente a recuerdos episódicos, es decir, los elementos comunes de la vida cotidiana, que se sientan en el cerebro a nivel del hipocampo. Los viejos recuerdos se salvan relativamente al principio. A menudo es confuso para el séquito notar que una instrucción simple no puede realizarse en los minutos siguientes, mientras que el paciente puede describir en detalle una situación de su infancia.

Durante varios años, los investigadores han especulado que los recuerdos no son destruidos por la enfermedad (no desaparecen), sino que el cerebro simplemente no puede encontrarlos. Los científicos del MIT * acaban de proporcionar pruebas en ratones, en un estudio publicado en la revista naturaleza.

Probaron la memoria de ratones genéticamente modificados con síntomas similares al Alzheimer. Utilizaron marcadores de luz en sus células nerviosas (gracias a la presencia de una proteína fotosensible) para seguir el efecto de la estimulación (una descarga eléctrica) en su memoria. Resultado: cuando estimulan las neuronas asociadas con la formación de una memoria (aquí el miedo a la descarga), los ratones reproducen esta reacción al entrar en la jaula donde previamente habían sido electrocutados. Recuerdan que una corriente desagradable en sus piernas les espera y comienzan a temblar. Si los investigadores no activan esta red de neuronas, su comportamiento no cambia al ingresar a la jaula en los vertederos … Puede parecer complejo (lo tranquilizamos), pero estos resultados muestran que las lesiones neuronales observadas en la enfermedad no no suprimas los recuerdos, solo los hacen inaccesibles.

Este avance abre un nuevo camino: al encontrar el camino hacia esta información, podríamos recuperar esta información perdida y mantener el rastro biológico. Los neurofisiólogos llaman a esto engramas. Una buena palabra para gran esperanza. La enfermedad de Alzheimer afecta a alrededor de un millón de personas en Francia.

* Instituto de Tecnología de Massachusetts

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