¿Un medicamento milagroso contra el “cáncer de amianto”?

Generalmente causado por la exposición repetida al amianto (de ahí su apodo), el mesotelioma es uno de los cánceres más virulentos. Una vez diagnosticados, los pacientes tienen una esperanza de vida generalmente entre seis meses y un año. Porque los médicos son impotentes: la quimioterapia casi no tiene efecto sobre esta patología que afecta las membranas mucosas del pulmón, la cavidad abdominal o la envoltura del corazón.

Pero no debemos perder la esperanza. Los investigadores británicos pueden haber encontrado una forma de detener el desarrollo de la enfermedad. Un equipo dirigido por el profesor Richard Morgan, director del Instituto de Cáncer de la Universidad de Bradford, probó ratones con un código de medicamento llamado HRX9. Su acción consiste en obligar a las células cancerosas a autodestruirse. Este mecanismo existe naturalmente, pero está limitado por las estrategias de resistencia desarrolladas por los tumores. En otros tipos de cáncer, se han desarrollado tratamientos para frustrar estos fenómenos de resistencia, pero este aún no es el caso para el mesotelioma.

Es por eso que el HRX9 es tan prometedor. En la experiencia británica, después de tres semanas de tratamiento, las células cancerosas de los ratones dejaron de proliferar e incluso terminaron muriendo. Se necesitarán más pruebas, especialmente en humanos, antes de que pueda desarrollarse el tratamiento. Pero él podría ayudar a muchas personas. Si bien los países desarrollados han tomado medidas para minimizar la exposición al amianto, este material todavía se usa ampliamente en África y Asia, particularmente en la construcción naval.

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