Jardinería: la nueva terapia de salud?

Tratar a los pacientes con Alzheimer, autismo o esquizofrenia a través de un huerto o de parterres, ¿funciona? Sí, y más y más establecimientos están comenzando.

Amplios senderos bordeados de parterres, algunos árboles frutales y un huerto … Desde el pasado mes de marzo, en el Ehpad La Charmille, un asilo de ancianos ubicado en Mosela, 24 residentes con Alzheimer se benefician de un hermoso jardín de 1,200 m2. Gracias a sus senderos aptos para sillas de ruedas, los pasamanos y los bancos instalados cada quince metros, pueden caminar con seguridad durante el día. Un lujo? "No, una herramienta terapéutica", insiste Éric Morgenthaler, director del establecimiento. Porque este espacio no es solo contemplativo. Los fisioterapeutas y terapeutas ocupacionales lo utilizan para sus sesiones y fue diseñado para estimular los sentidos y las funciones cognitivas de los pacientes. Caminan allí, disfrutan de los colores, los olores y la canción del viento en las hojas. Pero también ponen las manos en el suelo, cultivan tomates y fresas o cosechan plantas para té de hierbas.

Lejos de ser un gadget, jardines llamados "terapéuticos" o "cuidado" han estado floreciendo durante diez años en Francia. Era hora ! Porque a través del Atlántico, sus virtudes se reconocen desde el siglo XVIII. Ya en 1798, el psiquiatra Benjamin Rush instó a sus pacientes con enfermedades mentales a cultivar para mejorar su bienestar. En Francia, no fue sino hasta 2008 que el plan de Alzheimer incluyó jardines terapéuticos en sus recomendaciones. "Además de facilitar el resurgimiento de los recuerdos, observamos efectos positivos sobre el sueño y la ansiedad", dice Thérèse Jonveaux, jefa de la unidad cognitivo-conductual del Hospital de la Universidad de Nancy … ¡cuyo jardín es accesible incluso de noche!

Efectos que demuestran ser útiles en otras patologías. En Caen, el centro contra el cáncer François Baclesse tiene un área de planta de 750 m2 durante tres años. "Los pacientes pueden llegar con dispositivos médicos voluminosos", explica Hélène Bru, fundadora del proyecto, quien, cuyos sentidos han sido dañados por la quimioterapia o la radioterapia, puede apaciguar el jardín. sino también para solicitar los cinco sentidos. "Por lo tanto, hay hierbas aromáticas, un" árbol de caramelo "que difunde un olor dulce cuando uno arrugas las hojas, una fuente, arbustos cortados a una buena altura para poder tocarlos …" El jardín me salvó la vida, afirma Madeleine Jauneaux, una paciente del centro, que caminaba, olvidé el mundo deprimente del hospital y ver estas hermosas plantas me hizo querer cultivar un huerto en casa. Pude superarlo, me impulsó. La jardinería es la magia de la vida. Enterras las semillas y, un poco más tarde, sale algo hermoso. Te motiva a rehacer proyectos. ! "

Anne Ribes, fundadora de la asociación Belles Plants, siempre estuvo convencida de estos beneficios. La enfermera inauguró su primer jardín de cuidados en 1997 para niños autistas en el hospital Pitié-Salpêtrière (París). Una vez a la semana, durante dos horas, jóvenes de 7 a 13 años vienen a cuidar este pequeño pedazo de tierra. "Estos niños son muy sensibles, señalan al pionero, riegan, raspan la tierra, siembran, recogen flores o incluso trepan a los árboles les da placer y los reconectan con su entorno". La sesión invariablemente finaliza con el ritual de té de hierbas, transición suave hacia el interior.

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