La pérdida de orientación, el primer signo visible de Alzheimer

En general, es frecuente el olvido y más precisamente una falla de la memoria episódica (de los eventos del diario) que alienta a consultar para detectar un posible trastorno cognitivo, como el Alzheimer. Pero parece que otro síntoma precede a estas pérdidas de memoria. Según investigadores de la Universidad de Washington en St. Louis, EE. UU., El sentido de la orientación sería el primero en sufrir los dolores de la enfermedad y mostrar signos de debilidad en el cerebro.

Para llegar a estas conclusiones *, los científicos probaron las capacidades de seguimiento en el espacio de 71 participantes, algunos de los cuales se vieron afectados en una etapa temprana por la enfermedad. Después de navegar durante 2 horas en un laberinto virtual, se probaron sus habilidades de aprendizaje y memorizaron una ruta establecida. Como resultado, los pacientes con marcadores positivos de enfermedad de Alzheimer (etapa preclínica de la enfermedad) tuvieron dificultades significativas para navegar, a diferencia de los demás.

Por lo tanto, este nuevo estudio sugiere que las pruebas de orientación, junto con la búsqueda de marcadores en el cerebro tal como se practica hoy en día, podrían mejorar la detección temprana de esta enfermedad, que afecta a alrededor de un millón de personas en Francia.

* publicado en Revista de la enfermedad de Alzheimer.

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